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Lo que debes hacer en tu Android que seguramente no estás haciendo

Lo que debes hacer en tu Android que seguramente no estás haciendo

Seguramente, como cualquier usuario medio, cambies de móvil cada dos años más o menos. Siempre que cambias de móvil haces exactamente el mismo procedimiento: meter la cuenta de Google > ir a Google Play > descargar las apps de siempre, pero, sin embargo, hay una cosa que no seh hace casi nunca y que, por desgracia, los móviles no traen activado por defecto. Uno de los principales problemas al cambiar de móvil son los contactos, ya que tenemos la fea manía de guardarlos en la tarjeta SIM o, peor, en la memoria interna del teléfono.

¿Y qué es lo que debes hacer ya, ya, ya en tu móvil Android si aun no lo estás haciendo? Empezar a guardar de una vez por todas los contactos en tu cuenta de Google. No porque sea más fácil, no por las ventajas que esto tiene, sino por una cuestión de seguridad. ¿Y por qué te digo esto? Pues sigue leyendo, que te lo voy a explicar.

Guardar los contactos en Google es la auténtica salud

Google Contactos

Imagina que tienes todos tus contactos guardados en la tarjeta SIM o en la memoria interna de tu móvil. ¿Qué pasa si el teléfono se te rompe y tienes que cambiar de móvil? Pues que harás lo que hace todo el mundo: abrir Facebook y decirle a tus amigos que has perdido todos los contactos y que te manden su número por mensaje. ¿Eso es útil? ¿Eso es eficiente? Ya te adelanto yo que no, porque si las 900 personas que tenías en tu agenda te mandan su móvil luego tienes que ponerte uno a uno a meterlos en tu terminal.

¿No sería más fácil subir los contactos a Google Contactos y tenerlos bien guardaditos en la nube, sabiendo que pase lo le pase a tu actual teléfono, vas a poder recuperarlos usando tu Gmail? Es un servicio gratuito, ilimitado, seguro y realmente útil. Si todavía no lo haces en tu teléfono, ya estás tardando. Solamente tienes que cambiar la ubicación en la que guardas los contactos cuando vayas a registrar uno nuevo, ¡así de fácil!

Si no quieres pasar por el aro de Google, otra opción es tener siempre una copia de seguridad de tus contactos mediante archivos vCard. Estos los puedes generar desde los propios ajustes de tu app de contactos favorita, aunque cuentan con la desventaja de que no se sincronizan automáticamente y de que tienes que estar pendientes de ir haciendo backups de forma regular. Tú eliges.

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Lo que el mundo podría aprender de México para mejorar los smartphones

Radio FM

Los móviles han ido mejorando mucho con el paso del tiempo. En cuestión de solo unos años hemos pasado de tener smartphones con botones y diseños horribles a teléfonos todo pantalla, con un diseño exquisito y una enorme cantidad de funciones (más o menos interesantes). Sin embargo, este desarrollo no ha estado exento de sacrificios, siendo uno de los más evidentes el abandono de la radio FM.

El 97% de los teléfonos móviles del mundo tienen chip de radio FM, o lo que es lo mismo, casi todos los teléfonos tienen la posibilidad de conectarse a este antiguo, aunque más vivo que nunca, medio de comunicación. Cabría esperar, por tanto, que todos los teléfonos tuviesen este chip en funcionamiento, pero nada más lejos de la realidad. Poco más del 30% de los dispositivos tienen el chip activado, y eso es un problema, tal y como hemos comentando en innumerables ocasiones.

La radio FM va más allá de escuchar música, ya que se trata de uno de los mejores medios de comunicación en casos de emergencias o catástrofes naturales. ¿Y por qué decimos que todo el mundo puede aprender de México para mejorar los móviles? Porque en México es obligatorio, por ley, que los teléfonos móviles tengan activado el chip de radio FM.

¿A qué esperamos para activar el chip de radio FM?

Futuro radio FM

Os pongo en contexto. Las operadores son conscientes de que la radio es gratis. Tú tienes tu móvil, le enchufas unos auriculares y listo, puedes acceder a música, programas temáticos, noticias, etc, sin pagar ni un duro. ¿Qué implica eso? Que estás dejando de generarle beneficio a las operadoras porque no estás consumiendo datos, ergo no estás pagando por bonos de megas, ergo la radio es un problema.

A esto se le debe sumar que tener activada la radio FM consume entre 5 y 6 veces menos batería que la música en streaming, lo que la convierte en la herramienta ideal para casos de catástrofes naturales, en las que las redes de telefonía e Internet son las primeras en caer. Ante esta situación, el gobierno mexicano decidió introducir la IFT-011-2017, una disposición que establece que “los fabricantes de equipos terminales móviles que ya cuentan con receptor de señales de radio FM, deberán habilitarlo”.

Esto tiene su doble rasero, claro está. La medida se llevó a cabo para fomentar el consumo de la radio nacional tras la petición de la Cámara Nacional de la Industria de la Radio y Televisión (CIRT), algo importante teniendo en cuenta que el 40% de los mexicanos escuchan la radio diariamente, aunque solo un 17% lo hacen desde su teléfono móvil. Hay ahí un negocio sin aprovechar que con esta medida podría verse potenciado, pero no me parece una mala decisión si eso ayuda a que la radio esté operativa en casos de emergencia (otro de los objetivos de la IFT-011-2017).

Es algo por lo que el usuario está pagando

Por qué no puedes usar la radio FM de tu móvil aunque la incluya

El problema es que la ley establece, como te decíamos antes, que “los fabricantes de equipos terminales móviles que ya cuentan con receptor de señales de radio FM, deberán habilitarlo”. Eso significa que si tienes un teléfono con el chip sin activar, por ley, las operadores o fabricantes deben ponerlo en funcionamiento, pero no habla sobre aquellos terminales en los que directamente no se incluyen dicho chip.

Sea como sea, lo que está claro es que el usuario está pagando por una función que va en el teléfono y a la que no puede acceder por culpa de los fabricantes y de las compañías de telefonía. Ya no es una cuestión de seguridad o de duración de la batería, es una cuestión de que si me he gastado 700 euros un móvil quiero que funcione todo, y no “casi todo”.

Por ello, dado que hasta el momento el 94% de los teléfonos móviles tienen chip radio FM, creo que todos los países deberían seguir la senda de México y forzar a las firmas a que lo activen y lo pongan operativo. Que es posible que todos los usuarios no lo usen, sí; que puede parecer inútil, sí; que cuando llegue el momento se agradecerá tenerlo en funcionamiento, también.

Fuente: Xataka México

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Así es el Arirang 151, el “smartphone” con Android que usan en Corea del Norte

Smartphone Corea del Norte

Corea del Norte es uno de los últimos bastiones de nuestro planeta, no es ningún secreto. Cuando se habla de este país hay un choque tremendo entre lo que cuentan y muestran las noticias con las versiones e imágenes oficiales del gobierno norcoreano, puesto que mientras los medios hablan de un país pobre y desolado, las versiones oficiales muestran un país en abundancia donde nada pasa, nada ocurre y en el que todo va como se esperaría en un país moderno.

De una forma u otra, todos sabemos que el gobierno norcoreano sobrevive gracias a la manipulación de la información y la opinión pública, al control de los medios y al hermetismo característico del país. Ese hermetismo está bien presente en los teléfonos móviles, porque sí, tienen teléfonos en Corea del Norte, y precisamente de ellos vamos a hablar en este post. ¿Quieres saber cómo es un móvil de Corea del Norte? Pues sigue leyendo.

El ‘smartphone’ de Corea del Norte, visto con perspectiva

Arirang 151

Christian Budde Christensen, desarrollador de software, ha publicado en su blog de Medium un post muy interesante sobre su reciente visita a Corea del Norte. Afirma que la visita estaba orquestada desde el primer momento y que el gobierno se esmeraba en que pareciese un país maravilloso –aunque no fueron capaces de ocultar ciertos temas como la falta de agua corriente–. Todos esos detalles están mejor explicados en el post. Vayamos al objeto de este post, al móvil en sí. Señoras y señores, con todos ustedes, el Arirang 151.

Este terminal fue lanzado en 2016 y cuenta con cámara, Bluetooth, 3G –sí, 3G, aunque capado y controlado hasta la médula– 4GB de almacenamiento interno y slot para tarjetas microSD. Por supuesto no tiene WiFi, lo que tiene sentido porque, según el autor, no se encontró ni un solo punto de acceso WiFi en toda la visita. No podemos olvidar que si yo, un español, pongo el WiFi de mi móvil y un local se conecta podría acceder a información de todo el mundo.

El sistema operativo es, ojo, una versión “sumamente modificada” de Android 4.4.2, que cuenta con su propia boot animation y temas. Lo más interesante es que el terminal guarda en su interior un vídeo promocional de cinco minutos y 500 MB de peso –ideal para un teléfono de 4 GB de almacenamiento interno– y un buen puñado de apps preinstaladas, en su mayoría juegos como Super Mario, Plantas contra Zombis, cinco versiones de Angry Birds, Cut the Rope, etc.

Además de estas apps, el teléfono también cuenta con un app locker preinstalado de fábrica, que sirve para bloquear aplicaciones y “encriptar” mensajes y contactos. Me extraña mucho que un país que basa su subsistencia en el control de toda la información deje que un ciudadano estándar encripte sus mensajes. Sí es cierto que permite bloquear el acceso a las apps, aunque el autor asegura que parece que su propósito es dar una falsa sensación de seguridad y privacidad.

La gran diferencia y el gran esfuerzo por hacer que Corea del Norte siga siendo hermética

Budde cuenta que, para él, la principal diferencia entre el Arirang 151 y el resto de móviles del mundo es que es casi imposible transferir archivos de un dispositivo a otro. Afirma que fue capaz de establecer conexión con un ordenador vía Bluetooth pero que no pudo transferir con éxito ningún tipo de información. Cuando insertaba la tarjeta SIM de su móvil en el Arirang 151, este simplemente se apagaba, y cuando consiguió conectarlo vía USB pudo pasar cosas del teléfono al ordenador pero, al hacerlo al contrario, los archivos sencillamente desaparecían.

Esto demuestra el interés y el esmero que pone el gobierno coreano en que su ecosistema sea lo más hermético posible, haciendo imposible que un contenido extranjero pueda llegar a manos de un ciudadano de a pie. Es posible que la reciente apertura con respecto a Corea del Sur y China hayan elevado la demanda de smartphones entre la población, algo que el gobierno debe satisfacer, tal y como apunta el autor en Medium.

Sin embargo, con lo que me gustaría quedarme es con la siguiente frase: “Estamos hablado de teléfonos producidos y controlados por un gobierno omnipresente cuya supervivencia depende de saberlo y controlarlo todo. Pero habiéndole dado a estas personas las herramientas y la experiencia para eludir las medidas de seguridad impuestas por el gobierno, es posible que hayan creado un medio que no pueden controlar”.

Por supuesto, no creo que el gobierno coreano forme a sus ciudadanos en ciberseguridad y hacking, pero esta herramienta que es el smartphone, aun básica y hermética, puede ser la llave para que su mundo cambie. Puede que hayan encendido un fuego que no sean capaces de apagar, y puede que eso sea solo cuestió de tiempo.

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Acéptalo: los móviles con baterías extraíbles nunca volverán (y eso es bueno)

Batería Huawei

Desde hace unos años hemos estado viendo cómo los teléfonos se han ido haciendo cada vez más y más finos, con un diseño más premium y más exquisito que lejos ha dejado a los viejos Android de plástico y gordos cual ladrillo. Los teléfonos de ahora son bonitos y da gusto verlos, pero hemos sacrificado algo por el camino: la batería extraíble. Raro es el terminal que a día de hoy cuenta con batería extraíble, y aceptémoslo, es algo que está condenado a desaparecer, o que más bien ya ha desaparecido y nunca jamás volverá.

¿Qué teléfonos tienen batería extraíble en la actualidad? Los conocidos como budget phones o teléfonos económicos de marcas sin nombre cuyo diseño y prestaciones distan mucho de lo que podemos esperar de Android. De hecho, te invito a que me digas un solo tope de gama de 2017 que tenga batería extraíble. Es difícil, ¿verdad? Te puede gustar más o menos, pero desde un punto de vista de la usabilidad, seguridad y prestaciones, la batería interna no extraíble tiene todo el sentido del mundo.

¿Pero por qué tiene sentido que no se puedan sacar las baterías de los teléfonos? Pues es precisamente lo que me gustaría comentar en este post. ¿Me acompañas?

Motivos para que los teléfonos no tengan baterías extraíbles

Porque es más seguro

Batería, imagen destacada

Empezamos con el punto más polémico y que, a su vez, considero más importante. Android tiene un problema de seguridad importante en lo que a robos se refiere, puesto que no tenemos ningún sistema que impida que un ladrón apague nuestro móvil tras robarlo. Lo tiene tan fácil como quitarle la batería y punto. Si todos los teléfonos tuviesen batería interna no extraíble se podría implementar un sistema de seguridad que impidiese que el teléfono se apagase de forma no deseada.

Ya hablamos en su momento de que una medida factible sería que el teléfono te pidiese una contraseña para poder apagarse. De esa manera, un ladrón no podría ni quitarle la batería ni forzar el apagado dejando pulsado el botón de encendido. El teléfono estaría operativo hasta que se quedase sin batería, lo que permitiría localizarlo usando esta herramienta de Google. Los Samsung Galaxy S8, por ejemplo, tienen un sistema parecido que funciona realmente bien.

Porque el diseño de las baterías extraíbles es ineficiente

LEAGOO M7 Bateria

Coge cualquier teléfono antiguo que tengas por casa y sácale la batería. ¿Cómo es? Cuadrada o rectangular. ¿Por qué? Porque ese es el mejor diseño para poder sacarlas y meterlas en el móvil, manipularlas en definitiva. Sin embargo, a pesar de que es un diseño más manejable, es ineficiente. Es posible introducir una batería de mayor capacidad si se tiene la capacidad de aprovechar el espacio mediante diseños poco convencionales.

Dos ejemplos fáciles serían el LG G2, que tenía una batería con unos pequeños escalones que permitían tener una mayor capacidad, o el iPhone X, que usa una batería de dos células con forma de L para aprovechar mejor el espacio. Las baterías internas son más eficientes desde el punto de vista del diseño.

Porque dejan espacio para otros componentes

Batería LG

Si tuvieses que meter una batería extraíble en un teléfono convencional te quedarías sin espacio para una buena cantidad de funciones de las que, posiblemente, no quieras deshacerte. Introducir una batería extraíble requiere que se deje un hueco en medio del teléfono para que se pueda meter y sacar una batería gorda y cuadrada. Para que te hagas una idea de hasta dónde llega esto, la batería de mi antiguo LG G3 es casi tan gorda como mi Galaxy S7 edge.

Con una batería interna y su correspondiente optimización del espacio se pueden introducir, por ejemplo, altavoces estéreos o carga inalámbrica. Por no hablar de que este es un requisito indispensable para que el teléfono tenga resistencia al agua y al polvo. Elige qué prefieres: poder sacarle la batería al móvil o no tener que dejarte 400 euros en el SAT porque se te ha caído al váter.

Las baterías extraíbles tuvieron su momento en los 90 y en la década del 2.000, pero ya va siendo hora de evolucionar. Puede que este tipo de baterías sigan existiendo en la gama baja y gama media, pero en los móviles de gama alta son cosa del pasado. Cuanto antes lo aceptemos, mejor.

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¿Es necesario que las marcas saquen un móvil al año?

Cámara del Google Pixel 2 XL

Somos muchos los obsesionados con la tecnología, amantes de lo último de lo último, en necesidad constante de renovaciones en los terminales, por mínimas que sean. Sin embargo, la mayoria de los usuarios aguantan 2, 3 e incluso 4 años con sus smarpthones, y es que esta es mejor forma y la más lógica de amortizar cada euro que nos ha costado el producto.

Hoy, abrimos el debate sobre si es necesario que las firmas renueven los terminales cada año, aunque no haya mejoras significativas. Vamos al lío, pues, ya que hay rato para hablar de esto.

Por qué es necesario que las marcas saquen móviles cada año

Porque nos beneficia a todos, parte uno

LG G6, grabación de vídeo

Que las firmas saquen todos los años sus móviles de gama alta nos beneficia a todos. La primera razón, es que cuanta más tecnología se introduzca, y cuanto antes se haga, antes llegará a todos, te pongo un ejemplo. Si Samsung se hubiese esperado dos años a sacar el S8, o LG el G6, no se hubiese puesto tan de moda el bezel-less, y la gama media no tendría el diseño que tiene actualmente.

A mediados y finales de 2017, estamos viendo terminales como el Xiaomi Redmi 5, o algunas propuestas de Huawei y Honor con formatos 18:9. Al mercado le beneficia que los gama alta estrenen tecnología a principios de año, ya que todos acaban disponiendo de características similares.

Porque nos beneficia a todos, parte dos

Huawei P10, lateral

Mal para el que vende, bien para el que compra. Que las marcas saquen modelos todos los años, tiene una consecuencia inevitable; el modelo del año pasado ya no es lo mejor. Al no ser “lo mejor”, baja de precio rápidamente. Cuando Samsung presente el S9, terminales como el S8, G6 o P10 se podrán comprar por menos de 400 euros.

De lo contrario, pasaría como Apple y su política de sacar pocos móviles. La gama alta mantendría su valor -estás obligado a comprar X modelo si quieres un tope de gama, ya que hasta dentro de mucho no habrá otro-, con lo que los precios en Android seguirían siendo bastante caros.

Porque software y hardware van de la mano

Google pixel 2 destacada trasera

Sí, aunque en Android no dinamitemos a propósito el rendimiento de nuestros terminales con los updates, las versiones de Android se hacen pensando en la gama alta. Google, por ejemplo, necesita de las bondades del Snapdragon 835 para el procesado de imagen, aparte de la ayuda que proporciona el chip visual core, que permite a desarrolladores acceder a su famoso HDR.

Si avanza el hardware, avanza el software, y sin duda esta combinación es más que necesaria para que nuestros terminales sigan mejorando de forma exponencial.

Porque eres libre de comprar o no lo más nuevo

Huawei P9

Nadie te obliga a comprar un gama alta de 2018, nadie te ha dicho que vayas a hacer una mala compra por hacerte con un móvil con un par de años. Que haya terminales nuevos es algo bueno para los que quieren tener lo último de lo último, pero no perjudica a los que tienen un terminal más antiguo.

El ciclo de actualizaciones sigue siendo de 18 meses, por lo que no deberías preocuparte porque una firma lance un modelo nuevo.

Por qué no es necesario que las firmas lancen un terminal al año

Porque fomenta las compras impulsivas y el consumismo en su máximo exponente

Botones de navegación en l Galaxy S8

Sí, acabamos decir que nadie te obliga a tener lo último pero… ¿A quién no le gusta tener lo mejor de lo mejor? Las firmas saben muy bien cómo hacer que tu móvil con apenas un año parezca obsoleto, haciendo que las actualizaciones lleguen más tarde, añadiendo novedades interesantes al nuevo modelo…

Cualquiera, repito, cualquiera, podría aguantar perfectamente con un móvil de hace dos años, pero el consumismo y las ganas de probar lo nuevo nos hacen creer que necesitamos lo último de lo último para ser felices, y esto es un error en el que me incluyo.

Porque ayuda a los fabricantes a “lavarse las manos”

OnePlus-2-Shelf

Lo de los 18 meses de soporte, algunos fabricantes “se lo pasan por ahí”. Son muchos los ejemplos de marcas que dejan tirados a los modelos anteriores en cuanto presentan los nuevos, y esto es un claro ataque para los consumidores que han confiado ciegamente en la marca.

Los fabricantes ponen cualquier excusa para dejar de actualizar los modelos antiguos, para así favorecer el soporte del nuevo, que es el que quieren que compres. Una jugada sucia, pero habitual, que esperamos dejar de ver dentro de unos años.

Porque las mejoras son cada vez más relativas

Google Pixel trasera

Las mejoras en los móviles son cada vez menores, incluso imposibles de notar para muchos. A nivel de cámara, por ejemplo, estamos empezando a tocar techo con terminales como el Google Pixel 2 XL, Note 8 o Huawei Mate 10. A nivel de rendimiento hace ya dos generaciones que no notamos apenas mejoras.

El 821 o el 835 son ejemplos de que el rendimiento en Android ya solo puede mejorar mediante latencia y percepción de fluidez. No aprovechamos ni las cantidades ingentes de RAM que nos quieren vender, ni los super procesadores con espectacular potencia para 4 juegos puntuales y redes sociales.

Yo mismo noté al pasar del OnePlus 3T (821) al OnePlus 5 (835), que el rendimiento era calcado, y el tema del envejecimiento ya no es excusa. Hasta un Nexus 5 de 2013 con un Snapdragon 800 funciona bien a día de hoy, así que no, no es necesario tener un procesador hiper potente para disfrutar de un smartphone.

Conclusiones

Como puedes ver, hay motivos de peso para que las firmas renueven sus smartphones, y también los hay para que no lo hagan. El mercado es el mercado, y nadie va a cambiar que las marcas lancen dispositivos con mucha frecuencia para hacer más y más dinero.

¿La solución? Que nos demos cuenta de que no siempre es necesario renovar el smarpthone, y aguantemos con el que tenemos. Esto no quita, que debamos respetar a los que simplemente, por capricho o hobby, deciden hacerse con el último modelo para disfrutar de todas sus bondades.

¿Qué opinas tú?

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El parche de seguridad que hace perder al iPhone un 50% de rendimiento, ¿y en Android qué?

Animojis iPhone X

Sí, hablamos mucho de Apple, pero es algo normal. Solo un sistema operativo móvil a día de hoy compite con Android, y ese es iOS. Es normal pues, estar al tanto de las novedades que afectan a la competencia, para que futuros compradores tengan en cuentas pros y contras de ambos sistemas operativos.

Estarás al tanto de que, hace poco, se han descubierto las dos vulnerabilidades más graves de la historia de la tecnología, Spectre y Meltdown. Los fabricantes están actualizando desde ya los dispositivos para hacer frente a dicho problema, pero la solución conlleva una perdida de rendimiento de hasta un 30% en ordenadores y… ¡Sorpresa! Tu móvil también podría verse afectado.

Lo que le faltaba al iPhone, pérdidas de hasta un 50% de rendimiento

iPhone 8 Plus

Según leemos en ADSLZone, los iPhone 6 están perdiendo hasta un 50% de rendimiento con la actualización a iOS 11.2.2, que soluciona la vulnerabilidad citada. Si a esto le sumamos que los iPhone pierden rendimiento conforme su batería se degrada, podemos llegar a encontrarnos casos de terminales algo antiguos como el iPhone 5S o el 6 que sean prácticamente inutilizables.

¿Y qué hay de Google? Bien debes saber que el parche de seguridad de enero soluciona las vulnerabilidades y, de momento, no hay reportes sobre pérdidas de rendimiento en ningún dispositivo. Queda por ver las pruebas de benchmark en terminales más antiguos, conforme vayan recibiendo el parche, para comprobar si ha habido pérdida en el rendimiento.

En principio, las vulnerabilidades Spectre y Meltdown están solventadas tanto en iOS como en Android, aunque el precio a pagar sea alto. Un terrible caso que nos hace darnos cuenta, una vez más, de los peligros que corremos en internet, donde el más mínimo fallo puede hacer que accedan a nuestra información más privada sin la menor complicación.

Y tú, ¿tienes tu móvil actualizado al parche de enero?

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Fitbit quiere integrar lectores de glucosa, ¿confiarás en tu smartphone como en tu doctor?

App Fitbit

Quizás las pulseras cuantificadoras sean la mejor implementación que la industria ha encontrado a esto de los wearables, y es que otros dispositivos vestibles como las gafas inteligentes o los smartwatches no han encontrado realmente su sitio fuera de esta cuantificación física y de salud.

Es curioso como poco a poco cuantificar nuestra actividad diaria se ha hecho parte imprescindible de la vida de los que lo han probado, pues acostumbrarse a esto de tener datos sobre toda tu actividad es muy fácil, y yo por ejemplo no podría vivir ya sin saber los pasos que he caminado o el tiempo que he dormido de forma efectiva la noche anterior.

En pro de esta cuantificación, Samsung ha presentado la nueva funcionalidad estrella de Bixby, el reconocimiento de comidas y la cuantificación de calorías ingeridas, que sumará sin duda un aliciente importantísimo para la penetración de S Health, la suite de Samsung que sigue mejorando a pasos agigantados.

Imagen de las pulseras Fitbit Flex

Más avances de la mano de Fitbit: medir tu glucosa en sangre

Ya es sencillo encontrar dispositivos capaces de medir nuestro ritmo cardíaco, nuestro nivel de estrés estimado, el nivel de oxígeno en sangre y más parámetros relacionados con nuestra salud, pero lo cierto es que nadie se había atrevido con lecturas invasivas como la de la glucosa en sangre.

Sabemos que algunos fabricantes como Apple buscan una forma de medir este parámetro tan importante para la salud de forma pasiva, sin necesidad de pequeños pinchazos y sin tocar nuestra sangre de forma directa, aunque parece que Fitbit quiere implementarlo ya aunque ello implique diminutas agujas en el proceso, tal y como nos cuentan los chicos de Engadget.

Fitbit-investment-in-Sano-MSN

Para ello, han invertido unos 6 millones de dólares en Sano, una empresa que trabaja en un monitor de azúcar en sangre reducido a la mínima expresión, y que la compañía norteamericana querría integrar cuanto antes en sus cuantificadores. Tampoco penséis que será ya de ya, y es que Sano ya ha avanzado que tardará más o menos un año en tener listo su dispositivo de medición, así que los primeros Fitbit con lector de glucosa integrado llegarían en 2019, como pronto.

Sea como fuere, es otro paso más allá de una empresa que ha perdido terreno con respecto a los gigantes Google y Apple, incluso Samsung, y que quiere volver a diferenciarse como la firma de cuantificación física y de salud de referencia en el mercado.

¿Y tú, confiarás en tu smartphone y en tu pulsera como si de un doctor se tratase? Quizás no, pero a nadie le importará que sus dispositivos velen también por su salud, ¡así que bienvenidos sean los avances…!

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¿Y si los mejores smartphones de 2018 no llevasen el lector dactilar bajo la pantalla?

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Llevamos años esperando a los lectores dactilares integrados en la pantalla, y después de verlos funcionando gracias a Vivo en el Consumer Electronic Show en Las Vegas, nadie duda ya de que estos sensores biométricos embebidos bajo el cristal frontal serán una de las novedades más importantes que veremos llegar a la gama alta Android a lo largo de este año 2018.

Su funcionamiento todavía parece fantasía, y han tardado tanto que muchos pensarán que su tecnología básica es lo más complejo del mundo, y sin embargo sus principios son bastante sencillos de entender.

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Tal y como nos explican los chicos de Android Police, que han podido hablar en el CES con la gente de Synaptics, las pantallas de nuestros smartphones son permeables a la luz, y cuanto más delgado sea este panel probablemente sea más permeable a la luz, así que las pantallas OLED tenían todas las de ganar para implementar antes que nadie estos sensores dactilares integrados, pues son las más finas que se fabrican, al menos hasta la fecha. Además, un panel OLED deja espacio entre los diminutos LEDs que conforman cada píxel para que la luz pase mejor, así que todo encajaba para mezclar OLED y lectores de huellas dactilares integrados.

Al proyectar una luz suficientemente brillante a través de una pantalla permeable a la luz, un sensor tras ella puede observar el reflejo de la huella digital posada contra la superficie del cristal, y usarlo para crear una imagen de dicha huella que sea legible por un procesador o una computadora, en este caso nuestro smartphone.

Explicarlo es así de fácil, entenderlo se complica un poco, y descubrir la tecnología que lo hace posible ha sido todavía más difícil hasta que Synaptics ha dado con la tecla. El mercado lo demandaba como agua de mayo, así que era una simple cuestión de tiempo.

Impresiona pero… ¿es lo máximo a lo que podemos aspirar en 2018?

Todos los que han podido probar el lector de huellas dactilares instalado en el smartphone de Vivo han salido impresionados. Su funcionamiento es rapidísimo, lee tus huellas de manera muy fiable y además es capaz de hacerlo sin importar la posición del pulgar, tal y como lo hace cualquier lector dactilar implementado hasta la fecha en esos feos hoyos en la carcasa de los actuales dispositivos.

El único requisito es que la pantalla esté encendida, y dado que las pantallas OLED con modos de ‘always-on’ o ‘ambient display’ son ya una realidad, no parece que eso vaya a ser un inconveniente mayúsculo para la llegada de estos lectores integrados.

Molan, los queremos, ¡dejad que vengan a nosotros! Queremos un frontal limpio pero también queremos el lector de huellas dactilares colocado como dios manda, en su sitio más cómodo, en la parte inferior del panel frontal.

Eso sí, ¿es lo máximo a lo que podemos aspirar este año en la gama alta Android? Pues quizás no… porque quizás los lectores dactilares integrados bajo la pantalla lleguen tarde a su cita con la innovación en cuanto a autenticación biométrica.

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Una iteración de un smartphone puntero quizás necesite algo más

Ayer mismo lo hablábamos después del cambio de estrategia de LG, que acertado o no va a dejar de actualizar sus smartphones de forma anual como lo vienen haciendo los principales fabricantes casi por sistema, para lanzar un nuevo smartphone tope de gama cuando sea necesario y sólo cuando haya novedades que lo justifiquen.

Es cierto que implementar por fin el lector dactilar bajo el cristal frontal limpiando el diseño de los terminales es algo que todos esperábamos, pero tras la llegada de Face ID y otros sistemas de autenticación biométrica quizás esta tecnología esté llegando tarde y no justifique un nuevo gama alta. ¿Os compraríais un Galaxy S9 si fuese idéntico al S8 pero con lector dactilar bajo la pantalla? Pues seguramente la mayoría no, porque es mucho dinero…

Lo que debes de conocer del nuevo Mediatek Helio P20 y el sensor biométrico

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La autenticación de la cara es una tecnología igual de cómoda, y aunque ha de mejorar su fiabilidad seguro que la tecnología avanza en ese sentido. Además, a ningún usuario le supondrá una experiencia negativa mirar su smartphone para desbloquearlo, así que ese terreno ya lo tiene ganado Face ID.

Seguro que este año 2018 la mayoría de fabricantes intentarán convencernos de que los lectores dactilares integrados bajo la pantalla son una razón de peso para actualizar nuestro dispositivo, pero antes o después también es seguro que se encontrarán en el dilema de seguir a Apple e integrar Face ID, cargándose o no los lectores de huellas dactilares, ya sean integrados o por fuera de la carcasa. Ídem con el audio-jack.

El debate está servido, así que esperamos vuestras opiniones… En mi caso, soy de esa corriente que piensa que es mejor que sobre, a que falte, así que mejor seguir con el lector dactilar aunque llegue también un Face ID a Android.

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¿Para qué sirve realmente la Inteligencia Artificial en un móvil?

Móvil con Inteligencia artificial

Según un informe reciente elaborado por Gartner, hasta un 80% de los smartphones estarán dotados de inteligencia artificial en 2022. Puede que, incluso, ya tengas un teléfono que haga uso de algún que otro sistema basado en esta tecnología. Pero, ¿qué significa realmente para ti como usuario?

Los smartphones se han convertido en la vía mediante la cual la inteligencia artificial se ha colado en nuestras vidas, con el principal objetivo de facilitar acciones, sencillas o complejas, que realizamos a lo largo del día. Y lo cierto es que, detrás de todos esos slogans y campañas para acercar y hacer atractiva esta tecnología de cara a los usuarios de a pie, se esconden una serie de herramientas que, en efecto, han llegado para hacer nuestra vida más fácil.

Tu nuevo smartphone tiene inteligencia artificial, ¿qué significa?

Google pixel 2 lateral

En primer lugar, conviene comentar que la inteligencia artificial no es un concepto nuevo, ni mucho menos. Aún así, no ha sido hasta estos últimos años cuando los fabricantes de teléfonos inteligentes han acuñado este término a modo de gancho para atraer a un mayor público.

Pero, al contrario de lo que muchos piensan, hay marcas que sí han logrado sacarle partido a esta tecnología, implementando soluciones que, lejos de servir como reclamo, aportan un valor añadido a sus smartphones. Google, por ejemplo, ha logrado que las cámaras de sus Pixel sean referentes en el mercado a través de IA, mientras que Huawei ha dotado a sus últimos teléfonos de una unidad de procesamiento neuronal que, entre otras cosas, traduce textos en tiempo real y optimiza el consumo de recursos del terminal aprendiendo del usuario automáticamente.

Guía completa para Google Fotos

Pero eso no es todo, y es que puede que ya estés usando uno de los sistemas de inteligencia artificial más útiles vistos en la plataforma Android, y ni siquiera te hayas dado cuenta. ¿Cómo? A través de Google Fotos.

El servicio de almacenamiento y organización de fotos y vídeos en la nube de Google, se aprovecha de la inteligencia artificial para funciones como la creación de montajes fotográficos o vídeos de forma automática, o para identificar los objetos y las personas que aparecen en una imagen. ¿No te lo crees? Abre Google Fotos en tu móvil y busca “coche”. Verás como todas las imágenes relacionadas con este tipo de vehículos aparecen en portada, gracias a que antes de que tu realizases tu búsqueda, la IA embebida en la plataforma ha analizado millones de imágenes para aprender que lo que aparece en tu foto es, efectivamente, un coche.

Los usos de la IA en los smartphones

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Por supuesto, las posibilidades de la inteligencia artificial en móviles van más allá. De hecho, los analistas han llegado a la conclusión de que la IA tiene un mínimo de diez usos potenciales de los que, tanto fabricantes como usuarios podrán beneficiarse con el paso de los años. Son los siguientes:

Un ‘yo digital’ escondido en el móvil

A través de los sensores del dispositivo y los datos almacenados en él, los sistemas de inteligencia artificial podrán hacerse una idea de lo que los usuarios quieren, cómo lo quieren y cuándo lo quieren, llegando a realizar acciones sin que el propio usuario lo pida, de forma similar a la optimización automática de Huawei que hemos comentado antes.

Autenticación de usuarios

Las contraseñas están cerca de quedarse obsoletas. Y con razón. Tener que recordar cadenas de texto cada vez más largas y complejas es un método de seguridad que dista de ser idóneo, y según apuntan los analistas, una combinación entre biometría, e inteligencia artificial capaz de analizar e identificar los patrones y el comportamiento de los usuarios, podría convertirse en el nuevo sistema de autenticación perfecto.

Reconocimiento de emociones

Canadá será uno de los primeros países en utilizar la IA para estudiar comportamientos estrechamente relacionados con el suicidio y la depresión en redes sociales. Este es un uso que los fabricantes, sobre todo aquellos que han centrado sus esfuerzos en crear asistentes personales para móvil, podrían implementar en su software para reconocer este tipo de comportamientos y ofrecer ayuda a los usuarios.

Reconocimiento de lenguaje natural

Hace varias semanas os propusimos una pequeña prueba que acabó resultando más difícil de lo que parecía, en la cual os preguntábamos si erais capaces de distinguir una voz humana de uno de los sistemas de IA de Google. Y es que gracias al aprendizaje automático de este tipo de sistemas, las tecnologías de reconocimiento o síntesis de voz, pueden comprender las peticiones de los usuarios de una forma cada vez más precisa.

Realidad aumentada y virtual

Tal y como apuntan los analistas, combinar sistemas de inteligencia artificial con realidad aumentada o virtual, puede ayudar a los profesionales de la salud a recopilar datos de usuarios y detectar enfermedades como el cáncer de piel o el cáncer de páncreas, entre otros muchos usos.

Gestión mejorada de dispositivos

Como hemos mencionado antes, Huawei ha sido una de las primeras firmas que ha utilizado la IA para optimizar el funcionamiento de sus teléfonos basándose en los patrones de uso de los usuarios. Sin embargo, se puede ir aún más allá en este aspecto si, por ejemplo, el sistema elige automáticamente en qué momentos del día es más adecuado mostrar las notificaciones al usuario, o en qué situaciones se debe reducir el rendimiento para obtener una mayor autonomía.

Perfiles personales del usuario

Aprovechando que los dispositivos recogen una enorme cantidad de datos de los usuarios, es posible sacarles partido a través de la creación de perfiles único, registrando gustos, aficiones y comportamientos. A modo de ejemplo, las compañías aseguradoras podrían reducir o aumentar la tasa en función del comportamiento del usuario en la conducción.

Censura de contenido

Detectar y eliminar contenido peligroso es otro uso que se le puede dar a la inteligencia artificial. No solo sería posible introducir este tipo de sistemas en smartphones para identificar y avisar al usuario sobre contenido almacenado en el teléfono que pudiera violar alguna ley o política, sino que podría resultar de utilidad a la hora de mejorar la seguridad del sistema, evitando la aparición de amenazas como malware o aplicaciones malintencionadas.

Mejoras en la fotografía

De esto Google sabe bastante, y lo ha demostrado en las dos generaciones de sus teléfonos Pixel. La firma ha utilizado inteligencia artificial para mejorar automáticamente las fotos capturadas con el móvil, eliminando cualquier tipo de ajuste manual y confiando en el software.

Sin embargo, los analistas apuntan a que también sería posible basar los ajustes fotográficos en los gustos del usuario. De hecho, algunas firmas de origen chino utilizan tecnologías de este tipo para modificar las fotografías y los selfies, adaptando el tono de piel a los estereotipos de belleza del país.

Análisis de audio

Aunque son muchos los usuarios que temen que su móvil les esté escuchando las 24 horas del día, mantener el micrófono activo a lo largo del día podría tener fines beneficiosos. Por ejemplo, cada vez que el sistema de IS escuche e identifique un sonido concreto, podría ejecutar acciones automáticas. Algo similar se puede ver en los Pixel 2 de Google, a través del modo “Está Sonando”, que reconoce canciones y muestra su título de forma automática, sin ni siquiera afectar al consumo de batería del terminal.

Now Playing en Pixel 2 XL

Estos son solo algunos de los muchos usos que se le podría dar a la inteligencia artificial en los smartphones. A día de hoy nos encontramos en una etapa temprana de esta tecnología, pero no hay duda de que los próximos años serán claves para su asentamiento en los dispositivos móviles.

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¿Cuál es el smartphone más memorable de todos los tiempos?

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Osado titular habréis pensado la mayoría, y lo es, pero a punto de cumplir los 20 años de experiencia en esta industria creo que era el momento de echar la vista atrás y repasar todo lo que ha caído por mis manos para señalar al smartphone más memorable que he tenido, una elección que seguramente a la mayoría os sorprenderá y mucho, pero que para mi sigue siendo El Smartphone.

Corría el año 1.999 y con Compaq y Palm a la cabeza las PDAs dominaban el mundo cuando yo guardaba en el bolsillo mi primer teléfono, un Samsung SGH-600 que un par de años después cambiaría por el Siemens SL45i, el primer teléfono del mundo con reproductor de música mp3 y aplicaciones Java, todavía un feature phone que probablemente y salvando las distancias haya sido el precursor de los smartphones.

Afortunadamente no he tenido más teléfonos con firmware propietario y opciones básicas, y aunque me divertía flasheando mods para un SL45i que todavía conservo, el salto al Siemens SX1 supuso un antes y un después. Symbian anticipaba verdaderamente a los smartphones y el SX1 a los teléfonos del futuro, con su teclado en los laterales y más espacio para la pantalla. Cómodo no era, no, pero resultón era un pico y por entonces fue lo mejor que podías comprarte en el mercado.


Siemens SX1

A partir de ahí, mi hobby durante años fue vender y comprar teléfonos, lo he probado casi todo y hasta he conseguido dedicarme profesionalmente a esto, y aunque he de reconocer que no todo me ha gustado sí guardo especial recuerdo de algún dispositivo.

Por ejemplo, el pequeñín Neonode N2, el primer full view de la historia con un tamaño menor a una tarjeta de crédito, los Qtek que nos trajeron de cabeza a HTC, un fabricante taiwanés llamado High Tech Computer Corporation que remarcaba sus teléfonos a la hora de venderlos, y a mi primer HTC, que fue obviamente la histórica Trinity P3600 en color negro glossy, una pasada para la época que mezclaba una PDA con Windows y un teléfono en un mismo cacharro.

Y es que mi historia en esto de los smartphones lo es también la historia de HTC, y quizás por ello les tengo tanto cariño. Así pues, ya os encamino bien cual va a ser mi elección… y sí, será previa a Android.

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HTC Touch Diamond, el smartphone que precedió a los smartphones

Año 2007, Apple acababa de mostrar su primer iPhone cambiando las reglas del juego cuando muchos llevábamos ya varios años utilizando smartphones. De repente ya no era necesario un stylus para pantallas táctiles resistivas, y aunque el iPhone de primera generación todavía tenía limitaciones respecto a opciones con Windows Mobile, lo cierto es que la batalla ya era otra. Google había enseñado también Android y HTC ya trabajaba con el gigante del buscador en sus HTC Dream y Magic.

Pero una firma siempre a la vanguardia como la taiwanesa no podía permitirse perder terreno en el corto plazo, sobre todo justo cuando había decidido venderse a si misma bajo su propia marca. Así pues, tras mucho revuelo, HTC reinventaba Windows Mobile y se cargaba -sólo en parte- al lápiz resistivo con su interfaz TouchFlo 3D, una pasada en su momento que se estrenaba con un teléfono que era otra pasada, el HTC Touch Diamond.

Ese es para mi el smartphone más memorable, pues fue el smartphone que anticipó a los smartphones, y lo hizo además en el momento más difícil y con las peores premisas. Su sistema operativo no estaba preparado para esos menesteres, no era compatible con pantallas capacitivas, y además la interfaz tuvo que ser rediseñada por completo para adaptarse, y todo ello unido a un hardware que estaba comprometido por sistema operativo, necesidad del stylus y demás familia…

Sea como fuere, por entonces HTC molaba, y su trabajo con el cacareado HTC Touch Diamond fue increíble. Windows ya no era Windows, y el dispositivo presentaba una apariencia sublime cuando todavía se podía innovar en diseño, así que Apple y su iPhone volvieron a tener un rival en quien fijarse para seguir evolucionando.

La historia a partir de ahí la escriben Apple y Google, iOS y Android, que se tragaron a toda la competencia en poco tiempo y casi sin margen para reaccionar. De hecho, al último gran HTC con Windows, el HTC HD2 Leo, se lo comieron Android y su comunidad para liberarle.

¿Y qué ofrecía la HTC Touch Diamond?

Pues en su día lo mejor que se podía comprar, ya desde su packaging en forma diamante que escondía un smartphone con un diseño único, con una trasera cortada en formas triangulares que sin embargo no dejaba usar con comodidad al dispositivo posado sobre una mesa.

La carcasa era plástica y el marco lateral tenía inserciones en metal, con un frontal que dejaba espacio para su pantalla táctil resistiva y para una zona de control que, además de tener botones físicos, ojo, era también táctil y permitía realizar el gesto circular al más puro estilo iPod. No sólo eso, pues escondía cuatro LEDs blancos que se iluminaban según el contexto o las notificaciones recibidas.

No faltaba el stylus pero la interfaz permitía gestionar prácticamente todo con el dedo, sentando las bases para el futuro diseño de HTC Sense ya sobre Android, y en cuanto a conectividad disponíamos de compatibilidad cuatri-banda hasta HSDPA/HSUPA, con WiFi 802.11b/g, Bluetooth 2.0 y aGPS.

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Había un audio jack y también un conector micro-USB, todo ello en un tamaño de 102 x 51 x 11 milímetros que sería impensable hoy en día, con un peso de tan sólo 110 gramos. Ahí cabía una batería de 900 mAh, que para la época marcaba ya el día de uso a lo sumo.

Pantalla de 2.8 pulgadas con resolución VGA (640 × 480 píxeles), chipset Qualcomm MSM 7201A a 528 MHz, 192 MB de RAM y 4 GB de almacenamiento interno, no se podía ampliar pero entonces era más que suficiente. Su cámara era de 3,2 megapíxeles, y no hacía falta nada más para tener un dispositivo que, sin embargo, reinaría muy pocos meses entre los teléfonos inteligentes. Android no le dio oportunidades, aunque muchos pudieron instalar el sistema operativo de Google en el dispositivo para usarlo más tiempo.

VariedadSmartphone

Revivamos a los clásicos, ¿cuál ha sido para vosotros el smartphone más memorable?

Ya os he contado mi historia y cual es para mi el teléfono con mayor solera de la historia, aunque es cierto que tengo que reconoceros que si tuviera que elegir un diseño para actualizarlo a los tiempos que corren ese sería sin dudarlo el del Nexus One. Para mi es el teléfono más bonito que he tenido, y no hacía falta que fuese un imán para las huellas para ser el teléfono más bonito.

Por si alguno os lo preguntáis, ahora mismo tengo un Galaxy Note 8 con el que estoy muy contento, pero ese atractivo ya no es el mismo porque hoy en día todos los smartphones son casi idénticos.

Ahora os toca a vosotros, decidnos, ¿cuál ha sido el smartphone más memorable de la historia? No hace falta que sea Android, tampoco que haya sido un superventas, y es que opiniones seguro que habrá muchas… ¿Os gusta mi elección?

Imagen | LesMobiles

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